网站首页历史解密唐代为何宰相居多(却普遍官职不高官职还不一样)

唐代为何宰相居多(却普遍官职不高官职还不一样)

发布时间: 2021-11-05 15:17:32 作者:admin

古代官职之中,出现次数最多,给人印象最深的有两个:一是“七品芝麻官”知县,二是“一人之下,万人之上”的宰相。中国古代的宰相很多,大家都比较熟悉,但不同朝代的宰相其名称和性质又各不相同,这一节就和大家聊一聊宰相。

唐代不仅宰相多,而且级别普遍不高,关键是具体的官职还不一样

 

宰相或称丞相,在多数朝代,他们的正式名称并不叫宰相或丞相,而且宰相并非一个,可能是两个、三个乃至十来个。同时,宰相也不一定就是当朝一品,有时四五品官也可拜相。

宰相的由来和变革

宰相是和国家机器的出现一道产生的,夏商周时期一般称“尹”或“宰”,春秋时正式出现了“相”这一称呼,到了战国时期,几乎各国都有了“相”的设置。

秦始皇统一六国后,建立了中央集权的封建帝国,中国古代行政机构的框架也大体形成。秦代中央设置了丞相,分左右,以左为上。同时又明确规定以御史大夫为丞相的副手并兼管监察,另设主管军事的太尉,并称“三公”。

汉沿秦制仍设丞相,仍分左右,以右为上,丞相如果被称为“相国”,那么地位较一般丞相为尊。汉初的萧何、曹参都被尊为相国。不过汉代丞相在朝中执政的时间并不长,汉武帝时期加强皇权,宠任外戚与近臣,于是外朝的相权逐渐降低。

唐代不仅宰相多,而且级别普遍不高,关键是具体的官职还不一样

魏晋南北朝时期,太尉、司徒、司马之类的三公,名义上仍算宰相,但基本上都是虚衔。尚书一直是最有权力的事实上的宰相。实际上魏晋以后,历代多不再正式设立丞相。南北朝时期,中书省、门下省、尚书省权力逐渐上升,三省长官均称宰相,这种制度被后来的隋唐所沿用。

唐代名目众多的宰相称呼

唐宋两朝是宰相名目最多也最为复杂的时期。唐沿隋制,以三省首长为宰相,总百官佐天子,也有相互监督、相互牵制的作用。三省之中以尚书省为主,尚书省的首长是“尚书令”,其下为左右仆射;中书省首长是“中书令”,其下为中书侍郎;门下省的首长是“侍中”,其下为门下侍郎。

唐代不仅宰相多,而且级别普遍不高,关键是具体的官职还不一样

 

唐初时,尚书令、中书令、侍中都在政事堂联合办公,均称宰相。由于唐太宗李世民在继位之前曾担任过尚书令,而他又常在外作战,于是尚书省的实际工作便由左右仆射主持,代行宰相之权。

李世民当了皇帝后,臣下无人敢再任尚书令,唐高宗时期正式废掉了尚书令一职,同时将左右仆射加上“同中书门下三品”,或加上“同中书门下平章事”的名号以担任宰相。如果左右仆射不加上这样的称号,那么就无法到政事堂议事,也就不能称为宰相。

唐初名相房玄龄是中书令,长孙无忌是“尚书右仆射同中书门下三品”。然而随着尚书省地位下降,中书、门下地位相应提高,武则天时,政事堂迁入中书省内,唐玄宗时,改名为“中书门下”,使得中书省和门下省合在一起。

唐代不仅宰相多,而且级别普遍不高,关键是具体的官职还不一样

 

如此一来,即便不是左右仆射的其他官员,只要被皇帝加上了“同中书门下三品”“同中书门下平章事”“参预朝政”“参知政事”“知政事”“参议朝政”等名号,就可以到中书门下议政,就成为宰相。

显然唐中期以后,宰相就有好几个,这些宰相中一般有一人为首,称“首相”。如武则天时的裴炎,玄宗时的李林甫、杨国忠,武宗时的李德裕,等等,就是首相。这样,唐代的宰相少则两人,多则十余人,整个唐代共有宰相360多人,而且大多是三品以下。

这么多的宰相官衔自然也是不一样的,如李林甫为“礼部尚书同中书门下三品”,陆贽和李吉甫是“中书侍郎同平章事”,牛增孺是“户部侍郎同平章事”,李德裕是“门下侍郎同平章事”。相反,朝廷中那些一二品元老重臣虽有中书令、侍中的头衔,却因没有“平章政事”等称号,所以不算宰相。

唐代不仅宰相多,而且级别普遍不高,关键是具体的官职还不一样

 

唐代宰相品级普遍偏低的原因,主要是皇帝为了防止魏晋南北朝时期权臣篡位的故事重演,所以不让大臣既位高又权重。宰相权重多用级别不高者以“参知政事”“参预朝政”等加衔做宰相。

唐代的宰相制度还有几点需要注意:

1,三省与三省长官改名之后,宰相的名称也跟着变化,如武则天时期改尚书省为“文昌台”、中书省为“凤阁”、门下省为“鸾台”,因此唐代的名相狄仁杰就叫“鸾台侍郎同平章事”,也叫“同凤阁鸾台平章事”,同时加授为银青光禄大夫,如此狄仁杰的官职仅为从三品。

唐代不仅宰相多,而且级别普遍不高,关键是具体的官职还不一样

 

唐玄宗时期,改中书省为“紫微省”、侍中省为“黄门省”,所以又出现了“同紫微黄门三品”这样的称号。由于唐代三省与三省长官的名次多次改变,所以给很多读者带来了不少的困难。

2、中唐以后由于藩镇割据,节度使权力极大,于是宰相头衔又大量地加给了节度使,不过这种宰相仅仅是荣誉,他们并不到中央办公,因此叫“使相”。

此外,皇帝所信任的翰林学士可以加“待诏”、“知制诰”头衔代皇帝草拟各种诏书,批答奏章,称为“内制”,他们的作用很大,一般人称为“内相”,实际上也就是宰相,比如名相张九龄就是这种性质的宰相。

唐代不仅宰相多,而且级别普遍不高,关键是具体的官职还不一样

 

宋代、元、明时期也有宰相,但明代自洪武十三年废除丞相制度后,真正意义上的宰相也正式退出历史舞台,随着皇权的进一步加强,明清时期所谓的宰相已是有名无实。

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