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尼克松水门事件

发布时间: 2021-12-03 12:03:02 作者:admin

记忆中,在很久以前,通过电视,知道了一桩被称为"诈捐门"的娱乐新闻。彼时尚算年幼,很疑惑为什么要用"门"来形容这个事件。

后来,知道了尼克松总统在任期间的政治丑闻"水门事件"之后,才明白,因此事影响之大,带"门"(gate)的英文词尾,从此成为政治丑闻的代名词。此后影响所及,又远超美国,亦远超政坛。

本期就跟您一起聊一聊这桩影响美国数十年的"水门事件"。

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

水门事件

1972年6月17日凌晨,以尼克松"争取总统连任委员会"安全顾问詹姆斯 麦科德为首的5个人,趁夜色潜入位于水门大厦的民主党全国委员会办公室,试图在办公室安装窃听器以及偷拍部分重要文件。

五人行踪又恰被警卫发现,人赃俱获,水门事件爆发。

事情发生之后,白宫首先做出了反应,新闻秘书发言称:"这是一起三流的偷窃行为......总统不可能卷入其中,这很明显",极力地撇清水门事件与白宫和尼克松之间存在关系。

6月18号,著名的《华盛顿邮报》在头版头条以"企图在民主党全国委员会驻地安装窃听器的五名罪犯"为标题,详细地报道了前一天晚上发生的事情。不过,这篇消息竟没有引起舆论多大的反响,似乎这真的就像白宫告诉民众的那样只是普普通通的"一起三流偷窃"案件。

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

尼克松

老百姓的记忆很快消失,尼克松的连任团队依旧热火朝天地准备着他们的竞选活动。只不过他们不知道的是,此时有几双锲而不舍的眼睛一直在背后盯着他们。

水门事件爆发的第二天早上,《华盛顿邮报》的总编辑霍华德 西蒙斯就知道了事情的来龙去脉,凭借着一个新闻人的职业敏感,他敏锐地察觉到了此事一定不简单。于是,他派遣了两名记者去深入调查。

此后,这两名记者就以惊人的毅力、神探般的明察秋毫,从水门大厦被捕的五个人入手,先后报道了"白宫顾问与窃听嫌疑犯有联系"、撬窃贼与争取总统连任委员会有联系并且其报酬在竞选经费中开支等情况。

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

尼克松

最后,《华盛顿邮报》将目标指向尼克松最亲密的助手之一——霍尔德曼。1972年10月25日,邮报发表文章称:"尼克松的两位白宫事务高级助理之一——霍尔德曼用50万美元的白宫特别经费进行政治刺探活动"。

尼克松担任总统期间,白宫幕僚里有"三巨头",因为他们都是德国后裔,所以被称为"德国帮的三巨头"或是"柏林围墙"。霍尔德曼是这"三巨头"之中最有权势的一位,任何文件、任何访客,如果没有经过霍尔德曼,绝对不可能见到尼克松总统。因而,邮报将矛头指向霍尔德曼,实际上就是拆除尼克松的"围墙"。《华盛顿邮报》的步步揭露,最终将白宫着意掩盖的事情暴露于公众之下,并以舆论激起民众对此事的关心,进而对法院对此事的调查与尼克松总统产生了巨大的压力。

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

 

不可否认的是,《华盛顿邮报》两名记者的穷追猛打对水门事件的发展起到了至关重要的作用。尽管饱受媒体之苦,但是尼克松始终不认为自己是被媒体和记者打败的,他始终认为这是"一场政治斗争而非黑白分明的是非之争"。

的确,水门事件的结果、尼克松的被迫辞职,确实是美国两大政党较量的结果,也是新老权势集团斗争的结果。

19世纪末20世纪初,伴随着美国工业的高速发展,东海岸出现了一批工业"贵族",他们进而操纵政治,控制总统选举。二战以后,西部、西南部的阳光地带伴随着新兴科技发展起来,形成了一个能够与东部传统权势集团抗衡的力量。

尼克松当选总统之后,其政策不得东部传统势力的支持,而这些传统势力的手中就掌握着左右美国舆论的主要新闻媒介,其中最具代表性的就是《纽约时报》和《华盛顿邮报》。

所以,尼克松曾经不无忿忿地说:"根本的问题是东部权势集团,这个集团已濒临死亡,所以他们不得不表明,尽管我们在对外政策和选举上取得了成功,就因为这个水门事件,一切都是错误的,他们竭力利用这一点来概括其余。"

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

 

水门事件的确有被媒体和政敌利用的嫌疑,但是它之所以能够扩大成为一个决定总统"去留"、甚至成为影响美国几十年的重大政治丑闻,还得"归功于"尼克松自己。

水门事件之前,尼克松对此事是否知道、又知道多少,可能不好说。但是当水门事件发生之后,尼克松和他的幕僚们本能地想方设法地进行掩盖,才一步步将事情推向了无可挽回的深渊。

首先,尼克松极力撇清水门案犯与白宫的关系。当《华盛顿邮报》将调查矛头指向尼克松身边的顾问们的时候,他们一面引导舆论认为《华盛顿邮报》是竞争对手的"棋子",一面又利用政府权威对媒体施加压力。

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

 

特别是,在1972年11月之后,尼克松成功连任,非但没有尽力消灭事件的影响,反而加大了对媒体的打压。其次,白宫幕僚们将有关水门事件的文件藏匿起来,连尼克松本人,也不断地利用总体特权,拒绝白宫幕僚出席作证,阻碍水门事件的审判。甚至要求中央情报局出面牵制联邦调查局的调查。

最后,尼克松不惜以重金收买被捕的五名案犯,希望他们保持沉默。尼克松以一国总统的身份,公然破坏法律程序,此事一旦被暴露出去,必将为民众所无法忍受。而事情被曝露的时机就发生在1973年的3月19号。

那一天,重要案犯麦科德给西里卡法官写了一封认罪信,称:他们几人都曾受到"政治压力",要他们承认有罪并不能牵连其他人。而且,"共和党的一些高级官员事先知道水门闯入事件"。

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

美国国会

在国会举行的听证会上,麦科德指控米切尔、马格鲁德和迪安等人事前了解水门事件并且做了伪证。受到指控的迪安,为了替自己减轻罪责,在六月举行的一场电视听证会上发表了长达245页的声明,将水门事件的几乎所有内幕公布于众,甚至包括尼克松同意使用金钱"封口"的事情。

此声明一出,举国震惊。之后,相关调查进一步展开。

7月16号,主管地下录音系统的总统助理亚历山大 巴特菲尔德在面对参议院特别调查委员会的问询时意外地爆出了一个秘密:尼克松自1970年起,将他在白宫办公室的所有谈话都秘密地录了音。

后来有人问米切尔:尼克松为什么要保留那么多录音,米切尔回答到:"总统要保留历史"。大概,用中国人的说法,这叫"君举必书",只不过,尼克松对历史的"重视",可是害惨了他自己。

得知录音存在的消息之后,1973年7月23日,水门事件特别检察官考克斯和国会水门委员会同时发出传票,要求总统交出录音。

尼克松则以录音涉及国家机密为由,表示只能交出经由剪辑整理之后的文字副本。这一要求被考克斯拒绝,尼克松在10月20号星期六,命令司法部长解雇考克斯,司法部长拒绝此命令而辞职;之后司法副部长亦因同样的原因辞职。

最后,尼克松重新任命代理司法部长,才将考克斯解雇。可是,尼克松的这个做法在美国引起了舆论的狂轰乱炸,数百万条指责以各种方式传递到白宫,媒体则将这一天称为"星期六之夜大屠杀"。

不过,尼克松的阻挠只能拖延案件的审理,而不能最终解决麻烦。到1974年7月,尼克松已经到了黔驴技穷的地步了。24日,美国最高法院通过表决,迫使尼克松将他所有的录音交给法官,录音最终成了尼克松妨碍司法等罪成立的直接证据。国会以压倒性的多数通过了对尼克松的弹劾案,理由包括:阻挠司法程序、滥用行政职权、拒绝国会传讯。

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

尼克松

8月8日,尼克松最后宣布,他本人将于第二天正式辞去美国总统的职位。至此,水门事件大体结束。

尼克松虽然暂时暗淡地离开了政坛,他身后的幕僚们也被一个个地送进了监狱,但是,对于美国来说,水门事件才刚刚开始。基于水门事件,美国朝野进行了很多反思。

首先是对于总统。尼克松利用权力对水门事件的百般遮掩、对法律的藐视,似乎让美国人瞬间明白了,他们的"宪法总统已经变成了帝王总统,而且还有变成革命总统的危险。"为此,必须限制总统的权力。

其实,美国建国之初的立宪者们,在设计美国体制的时候,早已经将"把行政权力关在笼子里",作为首要的考虑目标。于是,在美国的三权分立体系里,其实国会的权力和地位是要高于总统的。

但是,随着历史的演进,特别是对外战争的爆发、美国越来越频繁的对外交往,让总统的权力逐渐有凌驾于国会之上的趋势。而国会呢,经常会出于自愿或者是被迫,将原本属于国会的部分决策权让渡出去。

水门事件之后,国会开始考虑重新收回权力。而总统领导下的行政体系,由于水门事件导致的不被信任与自我怀疑,在很长一段时间内处于弱势地位。

直到里根时期的1984年,才有人说:"总统用三年的时间使美国摆脱了由越南、水门和卡特造成的自我怀疑与瘫痪。"

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

美国中情局

再一个,尽管中央情报局拒绝了尼克松希望他们配合的请求,但是因为水门案犯中有曾经的中情局雇员,以及在案件调查过程中,暴露出来的美国情报系统的阴暗面,让中情局的工作一度遭受美国民众的质疑。

水门之后,中情局自身也在调整,舆论与开始染指情报权的国会也在督促情报工作在法律规定的范围之内展开。美国的情报工作在一定程度上被规范,但实际上很多弊病难以根除。

每逢美国总统大选,他们的政客们总是会轮番表演十八般武艺。明里讲道德,暗里耍阴招,大多数人可能都见怪不怪了。尼克松时期的水门事件之所以最终酿成难以挽回的影响,在于深不可测的政治斗争,在于颇有些"失控"的总统权势与尼克松的处置失当。

水门事件之后,美国政坛也趁机做了一些改变,但是终究只是隔靴搔痒。总统竞选中的弊病无法除去,或者说根本没有人愿意承认那些弊病。更不须说其他了。

水门事件:美国总统竞选里耍过的"阴招"

白宫

2014年,尼克松辞职四十年之后,《纽约时报》颇为无奈地承认;"美国仍难以界定总统权力的界限和政治问责的本质"......

参考文献:

张发青:《水门事件的遗产》,《山西大同大学学报(社会科学版)》,2016年第6期

张发青:《水门事件与白宫幕僚》,《晋中学院学报》,2018年第2期

张晨、于喜文:《从"水门事件"看美国南部边缘地带和东部权势集团的斗争》,《黑河学刊》,2019年第2期

刘磊:《水门事件对美国隐蔽行动的影响》,《唐都学刊》,2012年第1期

刘磊:《从宪政危机的视角看水门事件》,《历史教学》,2008年第24期

刘其杰:《<华盛顿邮报>与水门事件》,《世界历史》,1995年第2期

张建强:《浅析水门事件背后的权势集团斗争》,《长春工业大学学报(社会科学版)》 2013年第4期

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